Ambitus

C'est une étendue mélodique, ou instrumentale (de la note la plus grave à la plus aiguë).

Nom qu'on donnait autrefois à l'étendue de chaque ton ou mode du grave à l'aigu.

Quoique l'étendue d'un mode fût en quelque manière fixée à deux octaves, il y avait des modes irréguliers dont l'ambitus excédait cette étendue, et d'autres imparfaits où il n'arrivait pas.

Dans le plain-chant, ce mot est encore usité mais l'ambitus des modes parfaits n'y est que d'une octave. Ceux qui la passent s'appellent modes supe flus et ceux qui n'y arrivent pas, s'appellent modes diminués.

(Source : Dictionnaire de musique moderne par Castil-Blaze 1821)